Risate spaziali

Incontri inaspettati

Non capita spesso di avere un asteroide col proprio nome, nemmeno al Piccolo Principe, che pure ne abita uno.

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L’astronauta Samantha Cristoforetti è una delle persone a cui è dedicato un asteroide: il 15006 Samcristoforetti, un corpo che, scoperto nel 1998, orbita intorno al Sole con un’orbita leggermente ellittica, a una distanza di circa 3 Unità Astronomiche. A occuparsi di dare un nome ufficiale ai piccoli oggetti del Sistema Solare è il Minor Planet Center (MPC). Attualmente del milione circa di corpi minori noti solo qualche decina di migliaia ha avuto attribuito un nome. I nomi devono seguire regole precise dettate dall’MPC e generalmente vengono scelti tra quelli di astronomi, ma sono usati anche nomi di città, di luoghi, di associazioni, o nomi di personaggi della mitologia e della narrativa, come ad esempio l’asteroide 46610 Bésixdouze, che ricorda B-612, la casa del Piccolo Principe.

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