Cefeo

Descrizione

Costellazione prossima al Polo Nord Celeste e vicina a Cassiopea e la cui forma ricorda una casa con un alto tetto.

Oggetti celesti più importanti

Delta Cephei, collocata all’apice del piccolo triangolo di tre stelle nell’angolo in basso a sinistra della casa, è uno dei più importanti esempi di stella variabile: ogni 5 giorni la sua luminosità cambia di quasi una magnitudine.

Questa stella è stata la prima variabile di questo tipo ad essere scoperta, divenendone così il prototipo; in suo onore questo tipo di stelle sono oggi classificate come variabili Cefeidi: sono stelle pulsanti che alternano una fase di espansione e raffreddamento ad una fase di contrazione e riscaldamento, con conseguente variazione di luminosità.

Per gli astronomi queste stelle sono importantissime: scoperta una Cefeide se ne determina il periodo di variazione luminosa e, con pochi passaggi matematici, è possibile risalirne alla distanza; di conseguenza si ha anche una stima della distanza dell’ammasso o della galassia che la contiene.

Mito

Re Etiope della città di Joppa, marito di Cassiopea e padre di Andromeda.

Ascensione retta centrale: 22 hrs

Declinazione centrale: +70°

Visibile in: Autunno, Estate, Inverno, Primavera, emisfero Nord


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