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Cassiopea

Descrizione

Luminosa costellazione circumpolare dalla inconfondibile forma a W, si trova rispetto alla Stella Polare proprio all’opposto dell’Orsa Maggiore.
In Inverno raggiunge la sua massima altezza nel cielo.

Oggetti celesti più importanti

Iota Cassiopeiae è una bella stella tripla, due di colore giallo e la terza di colore blu.

Messier 52 – via commons

M52, posto in linea con le stelle Alfa e Beta, è un ammasso aperto contenente molte stelle; dista solo 3.000 anni luce.

Mito

Cassiopea, moglie di Cefeo, era la bella e vanitosa regina etiope della città di Joppa in Fenicia.
Un giorno Cassiopea, intenta a pettinarsi i capelli, osò affermare di essere più bella delle Nereidi, le cinquanta figlie di Nereo, nonché ninfe del mare. Una di esse, Anfitrite, era la sposa di Poseidone, così con le sorelle si rivolsero al dio del mare affinché punisse Cassiopea e la sua vanità.
Poseidone, allora, inviò il mostro Cetus, rappresentato nel cielo con la costellazione della Balena, per razziare le coste dell’Etiopia. Cassiopea e Cefeo, per placare la sete di distruzione del mostro, decisero di incatenare a uno scoglio la bella figlia Andromeda. Quando ormai la vita di quest’ultima sembrava ormai alla fine, ecco arrivare Perseo in groppa a Pegaso, che sconfisse il mostro e liberò la fanciulla, che diventa sua sposa.
Come ulteriore punizione, Cassiopea è costretta a girare in eterno intorno al polo nord celeste, a volte trovandosi a testa in giù.

cassiopeia_constellation_map

Ascensione retta centrale: 1 hrs

Declinazione centrale: +60°

Visibile in: Autunno, Estate, Inverno, Primavera, emisfero Nord

Ascensione retta centrale: 1 hrs

Declinazione centrale: +60°

Visibile in: emisfero

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