Andromeda

Descrizione

La costellazione è composta da due linee di stelle che disegnano una V.
Il suo vertice è individuato dalla stella Alpha Andromedae, la stella della costellazione che ci appare più luminosa.

Oggetti celesti più importanti

Alfa Andromedae, nota anche come Alpheratz, stella di seconda magnitudine, collocata al vertice della V; è in condivisione con la costellazione di Pegaso e individua un angolo del suo carro.

Gamma Andromedae, che individua il piede sinistro di Andromeda, è una stella doppia; una è di colore giallastro mentre la compagna risulta essere una stella blu più calda.

La galassia di Andromeda – via commons

La sua forma a spirale è simile a quella della nostra galassia, la Via Lattea.

Visibile anche ad occhio nudo come una piccola macchia luminosa, questa galassia dista da noi circa 2.2 milioni di anni luce ed appartiene al nostro Gruppo locale di Galassie.

Mito

La principessa Andromeda incatenata allo scoglio – Dipinto di Gustave Doré – via commons

Andromeda era la figlia della regina Cassiopea e del re Cefeo.

Un giorno Era, la dea moglie di Zeus, offesa dalla vanità di Cassiopea, diede ordine di incatenare Andromeda ad uno scoglio affinché venisse divorata dal mostro marino Cetus (Balena).

Mentre Andromeda, incatenata alla rupe, veniva sferzata dalle onde del mare che la colpivano in attesa del suo triste destino, passava di lì per caso Perseo, reduce dall’impresa del taglio della testa di Medusa. Il cuore del giovane eroe venne conquistato dalla bellezza della fanciulla e le si avvicinò, provando a intavolare con lei una conversazione.

Andromeda, però, si chiuse in un vergognoso silenzio, fino a che, dopo molte domande da parte di Perseo, non decise di raccontare la sua triste storia. L’arrivo del mostro, però, interruppe il racconto, così Perseo, che montava Pegaso, il cavallo alato, dopo aver chiesto la mano ai genitori di Andromeda, uccise Cetus e liberò la giovane. Dal loro matrimonio nacquero sei figli, uno dei quali, Perse, è considerato il progenitore dei persiani.

Ascensione retta centrale: 1 hrs

Declinazione centrale: +40°

Visibile in: emisfero Nord, Autunno


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