Libri Cacciatori di comete

Il cacciatore di comete: sulle ali di Rosetta

Venti anni a inseguire un sogno a milioni di chilometri di distanza che potrebbe fallire da un momento all’altro: è questo che Paolo Ferri ha raccontato nel suo libro Il Cacciatore di Comete sulla grande avventura di Rosetta sulla cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

cacciatore_comete-coverPaolo Ferri, oggi direttore delle missioni interplanetarie dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA), ha guidato fin dalle fasi di progettazione una delle primissime missioni interplanetarie dell’agenzia. È la missione Rosetta, la sonda spaziale che nel novembre 2014 si è incontrata con la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, e Il cacciatore di comete, che Ferri ha scritto per Editori Laterza, è una sorta di diario di questa avventura, probabilmente l’unico libro di questa tipologia sul mercato editoriale italiano.
Costruire una missione spaziale da zero è un’impresa titanica, svolta però da persone, non da titani. E sono persone che, come tutti, hanno la loro storia, le loro debolezze, le loro passioni, le loro ansie e i loro sogni. Il racconto di Ferri non è quindi solo un racconto tecnico, ma anche e soprattutto un racconto delle persone che hanno progettato la missione fin nei minimi dettagli a partire dalla fine degli anni ’90, fino al suo schianto sulla superficie della cometa 67P il 30 settembre del 2016.
Le persone che hanno preso parte a questa avventura per quasi vent’anni hanno dedicato una grossa porzione delle loro energie a un solo obiettivo: andare a caccia di comete, rincorrere la Churyumov-Gerasimenko nello spazio interplanetario e arrivare lì dove nessuno era mai giunto prima, sulla superficie di una cometa.
Le pagine del libro di Ferri trasudano tensione nei momenti più delicati delle manovre orbitali, suspense nelle interminabili attese dei segnali della sonda a centinaia di milioni di chilometri di distanza, gioia per i successi, dolore per gli insuccessi. Non, quindi, fredde parole e dati sull’andamento della missione, ma un vero e proprio racconto, quasi un romanzo che vede protagonisti Rosetta, una sonda spaziale, e le persone che, con le mani in pasta, l’hanno vissuta in prima persona.
Il cacciatore di comete è sicuramente un libro consigliato per appassionati di astronautica e di missioni spaziali, ma anche per chiunque sia curioso di conoscere i dietro le quinte di una delle missioni più affascinanti di sempre verso uno degli obiettivi planetari più misteriosi di sempre.

Versione riveduta e corretta di una precedente recensione dello stesso autore.

Abbiamo parlato di:
Il cacciatore di comete
Paolo Ferri
Laterza, Giugno 2020
360 pagine, brossurato – € 18
ISBN: 9788858141250

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Scritto da

eduinaf_avatar_autori Luca Nardi

Astrofisico e divulgatore. IAPS Roma.

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