Inverno Primavera Nord

Gemelli

Descrizione

Prominente costellazione zodiacale dalla forma rettangolare.

Oggetti celesti più importanti

Alpha Geminorum, ovvero Castore, è la ventitreesima stella in apparenza più luminosa del cielo ed è un sistema triplo ovvero un sistema composto da tre stelle legate gravitazionalmente tra loro.

Beta Geminorum, ovvero Polluce, è la diciasettesima stella in apparenza più luminosa del cielo.

Castore rappresenta una eccezione : benché designata con la alpha risulta meno luminosa di Polluce, ovvero la beta dei Gemelli.

Ad occhio nudo tuttavia appaiono praticamente identiche, a parte una certa differenza nel colore, da cui l’errore.

Delta Geminorum è una stella doppia ma occorre un buon telescopio per vederne la compagna.

M35 è un ammasso aperto contenente circa 120 stelle ed è relativamente vicino, solo 2.200 anni luce da noi.

M35 ed NGC 2158 fotografati da La Palma, Roque de los Muchachos – via commons

Curiosità

Usualmente le lettere greche assegnate alle stelle sono legate alla loro luminosità con la alpha che indica la più brillante, la beta la seconda più brillante e così via.

Mito

Questa costellazione rappresenta Polluce e Castore, gemelli nati da Giove e Leda, una donna mortale; solo Polluce godeva tuttavia dell’immortalità come il suo padre divino.
Entrambi si unirono agli Argonauti guidati da Giasone alla ricerca del Vello d’Oro.
Durante il viaggio si scatenò un tremendo uragano che rischiava di affondare la nave quando improvvisamente apparve una luce sopra le teste dei due gemelli (il fuoco di Sant’Elmo); all’istante la tempesta si placò.
Ai gemelli venne attribuito il merito di aver salvato la nave e la loro figura dipinta sulle navi venne considerata di buon auspicio dai marinai.
Successivamente Castore venne ucciso in battaglia e Polluce, distrutto dal dolore, chiese a Giove di poter rinunciare alla sua immortalità per raggiungere il fratello nell’Ade.
Commosso da tanta devozione, Giove pose i gemelli nel cielo.

gemelli_costellazione

Ascensione retta centrale: 7 hrs

Declinazione centrale: +15°

Visibile in: emisfero Nord, Inverno, Primavera

Ascensione retta centrale: 7 hrs

Declinazione centrale: +15°

Visibile in: emisfero

Stagioni: ,